Grafická karta přijímá data z procesoru, zpracovává je a přes grafický výstup počítače je odesílá na displej, externí monitor, obrazovku TV nebo jinou zobrazovací jednotku.

Řada základních desek pro stolní počítače a většina současných notebooků má tzv. integrovanou grafickou kartu – grafický čip je v takovém případě nedílnou součásti základní desky a dělí se s hlavním procesorem o paměť RAM. Toto řešení je vhodné pro kancelářské stroje a levné firemní nebo domácí počítače, kde není žádný požadavek na vyšší grafický výkon. V některých případech je grafická karta integrovaná přímo do hlavního procesoru - taková řešení označujeme jako APU (Accelerated Processing Unit). Jde o čip, do kterého je v jednom pouzdře integrováno jádro (nebo jádra) CPU a zároveň GPU, tedy jak centrální procesorové jednotky, tak grafické jednotky. Typické využití APU je v herních konzolích, netbookách, tabletech, mobilních telefonech apod.

U multimediálních PC (kde uživatel potřebuje občas pracovat i s graficky náročnějšími daty) a zejména u herních strojů je vhodné použít samostatnou (dedikovanou) grafickou kartu. Ta používá vlastní grafickou paměť GDDR, vlastní čipovou sadu a výbavu, díky které je schopná uvolnit hlavnímu procesoru velkou část výpočetního výkonu a systémových prostředků. Má výrazně vyšší výkon nežli integrovaná, ale také vyšší spotřebu. Až na výjimky se dnes setkáte pouze s grafickými kartami pro sběrnici PCIe x16, kterou najdete na všech současných základních deskách. Aktuální verze této sběrnice je 3.0.

Už v loňském roce byla oficiálně zveřejněna specifikace PCIe 4.0, která zvedá efektivní přenosovou rychlost jedné linky na 16 Gb/s (2 GB/s) z 8 Gb/s (1 GB/s) platných u PCIe 3.0. Přitom zachovává duplexnost, tedy rychlost je současně dostupná v obou směrech komunikace. Toto zlepšení možná nebude zas tak podstatné pro grafické karty jak např. pro SSD zařízení, komunikující po sběrnici PCI Express (NVMe moduly M.2 a disky pro rozhraní U.2). A právě u nich se bude dvojnásobná přenosová rychlost hodit nejvíc. Rychlá SSD už totiž začínají narážet na limit čtyř linek PCI Express 3.0, takže posunutí stropu výš někam k 7,5–8,0 GB/s bude mít reálné využití. Ovšem dokončení specifikace ještě neznamená, že se na základních deskách objeví v nějaké blízké době. Stejně jako v případě předchozích generací PCIe, i verzi 4.0 bude jistě nějakou dobu trvat, než se běžně rozšíří.

I v oblasti grafických karet působí více výrobců (Intel, ATI, Via, nVidia aj.) - smysl má ale hovořit pouze o dvou největších. ATI Technologies je výrobcem širokého portfolia grafických čipů RADEON, které využívají prakticky všechny počítačové platformy (PC, notebooky, tablety apod.). Od roku 2006 je ATI součástí společnosti AMD (výrobce procesorů a čipových sad) a dalo by se tedy čekat, že karty RADEON budou hardwarově lépe odladěné pro čipsety společnosti AMD. Není tomu tak. 

Společnost nVidia vyrábí grafické procesory pod obchodním názvem GeForce, GeForce GT a GeForce GTX, které pokrývají - stejně jako konkurenční čipy RADEON - celé spektrum trhu. Samostatnou kategorií jsou čipy nVidia Quadro, určené svojí výbavou pro kvalitní grafické pracovní stanice, a špičku nabídky této společnosti tvoří grafické procesory nVidia Tesla pro vysoce výkonné počítačové systémy.

V únoru 2008 koupila nVidia firmu Ageia, která vyrábí pokročilé akcelerátory fyziky (Physics Processing Unit) pro fyzikální engine PhysX. Od té doby se proto můžeme s touto technologií na kartách nVidia běžně setkávat. Protože kvalitní zobrazení fyziky má v komerční oblasti široké uplatněné zejména ve hrách, jsou karty GeForce pro herní počítače lepší volbou než karty AMD.

Moderní grafické karty jsou vybaveny několika grafickými výstupy (nejčastěji DVI, HDMI, případně DisplayPort), některé levnější modely podporují ještě také starší rozhraní VGA. V případě, že grafická karta obsahuje tzv. VIVO (video - in a video-out), umožňuje naopak i analogový vstup videosignálu např. pro nahrávání videosouborů z videokamery, videopřehrávače apod.

 

Nejdůležitějšími parametry u grafických karet jsou šířka sběrnice, frekvence grafického procesoru a frekvence a typ použitých pamětí.

 

Spolu s hlavním procesorem má grafická karta nejzásadnější vliv na výkon počítače – platí zde také podobné požadavky na bezproblémový chod: stabilní napájení a kvalitní chlazení.

 

Aktuální sběrnice pro dedikované grafické karty:

PCIe x16, verze 3.0

Roman Hošek

Jiráskova 422
262 23 JINCE
+420 608 607 081 roman.hosek@hobbyland.cz
Vytvořeno službou Webnode